( 孙嘉瑞 )

华人为什么来斐济

 

很多人可能还不知道,吸引华人来斐济的是什么?

吸引华人进入斐济的,就是檀香木与海参。早在三百多年前,明未清初,斐济巳出现了华人的踪影,这些华人是随欧洲人商船来斐的。据说其中就有一些「天地会」的反清复明义士,为逃避追捕,上船出洋逃生。估计当时华人能独资驾船从中国来斐的可能性不大,因为大清律例规定凡官民私自出洋一律处以斩首,在此闭关自守的年代,大部份华人可能被欧洲人船长雇用,充当水手、木工或厨子,也有可能因熟悉檀香木和海参充当买手,随船而至亦随船而归,所以他们未能留下来住在斐济。

素有“香料之王”譽稱的檀香木,歷來倍受人們所推崇,且以斤論價,其實它就是檀香樹的心材。檀香樹屬檀香科喬木,原產印度南方及印尼帝汶群島。中國進口檀香木已有 1000 多年的歷史,當時檀香木是作為敬獻佛祖的貴重香料伴隨著佛教傳入中國,后又從西藏、云南及東南沿海等地傳入內地各省區。虔誠的香客們為了表示對佛的虔誠,不惜高價購買這種點燃起來異常芳香的小塊檀香木,作敬香之用,后來逐步用于中醫、雕刻工藝品和高級化妝品等。

在 1800 年以前,也就是在中國第一次鴉片戰爭前,西方殖民主義大國的注意力主要集中在遠東地區,把斐濟視为不毛之地的食人番邦。大約在 1800 年,一艘美國商船在斐濟觸礁沉沒,船上所載 3.4 萬元西班牙銀币亦沉下海底。 船上人员逃生时,一部分船員溺毙,一部份泅泳抵岸上後被土著所吃。 后来有幾位生還者與当地一位酋長建立了友誼,在发生海难付近村落住了下來,他們在尋回失落的銀币過程中,無意中發現當地盛产檀香木,知道这是在中國和印度可以高价出手的珍贵木材!有一位船員用毛瑟槍和彈藥與土著換取了一整船的檀香木,并於 1808 年搭乘一艘路過的商船將檀香木運到澳大利亞,然後轉運到中國高價出售,此一发现引起轟動。於是,各埠的商船都聞风蜂擁而來,引起檀香木搶購戰。當時乘搭澳美商船来斐的商人,可以用價值 50 英鎊的鐵器如刀斧、鍋壺、鐵釘和水桶等等,以及槍支彈藥就可以向土著換取在中國可以賣出 3 萬英鎊的檀香木。檀香木爭奪戰引發了當地部落間的槍支收購熱和部落的地盤爭奪戰。由檀香木引起的血腥殘殺的部落戰爭持续了差不多五年,一直到 1813 年檀香木被砍伐光才告一段落。

10 年後,商人又卷土重来,展開了第二輪的新寶藏 --- 海參的爭奪戰,又一次引發更殘酷的部落戰爭。商人用一枝價值 2 至 3 元的毛瑟槍就可以從土人手裏換取 600 至 800 加侖的海參,然後運到中國高價出售。 直到十九世纪未叶,欧洲人巳饮饱了「檀木海参」的头啖汤,第一个华人梅百龄才从澳洲雪梨来到斐济,关於梅氏来斐的准确时间估计应是在一八五王年。梅氏在澳洲的经历巳不详,但从其到斐年代推算,一个可能是来自当时在澳淘金的华工(一八五一年澳洲掀起过淘金潮),。梅氏在当时的首都列武卡开设了「行利」商店,从事日用百货进口批发零售以及檀香木海参加工出口。这是第一个在檀香木海参上面开始赚钱的华人。

此后,华人不断进入斐济,并且在各个领域里开始经济活动,但是檀香木与海参,仍因其珍贵稀有,始终吸引着一批又一批的「探险家」、「寻宝人」接踵而至。

 
   
   
   
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